Ácaros no Cultivo Indoor: o que fazer?

Os ácaros em um jardim interno são uma das pragas mais desafiadoras de se combater e podem facilmente passar desapercebidos nos estágios iniciais de uma infestação. Aqueles que lutaram contra o ácaro (Tetranychus urticae) ou outras espécies de ácaros sabem exatamente que terriveis ​​inimigos são essas pragas. Minúsculos em tamanho, procriadores rápidos e capazes de destruir uma plantação, os ácaros são mais bem prevenidos desde o início. No entanto, as infestações podem ser tratadas se forem detectadas precocemente e tratadas corretamente.
Os ácaros, são pragas de oito patas difíceis de ver, geralmente com menos de um milímetro de comprimento, que causam grandes danos aos cultivos em interior.
Os ácaros adultos são difíceis de ver sem ampliação. Aqueles com boa visão podem ser capazes de detectar pequenos pontos amarelos pálidos, laranjas, marrons ou pretos na parte inferior das folhas infectadas e os estágios finais da teia. Ácaros adultos que infectam uma nova cultura rapidamente depositam ovos na folhagem. Os ácaros recém-nascidos passam por um estágio larval de seis pernas e dois estágios de ninfas de oito pernas antes de entrar em um estágio de repouso no qual os adultos se desenvolvem. Os ácaros são ativos sob temperaturas mornas, preferem condições mais secas, e entram em um estágio dormente ou diapausa, uma vez que o comprimento do dia caia abaixo de 12 horas, acompanhados pela queda de temperaturas ou pela falta de fonte de alimento. Ácaros são comuns e altamente ativos ao ar livre sob condições quentes. Durante o inverno, eles hibernam em rachaduras e fendas, em detritos de plantas ou no solo. Em um ambiente de cultivo quente e protegido, os ácaros estarão ativos durante todo o ano e não precisarão entrar numa fase inativa.

O processo de infestação
As infestações são tipicamente iniciadas a partir da transferência inadvertida de um pequeno número de ácaros de outro material vegetal. Eles poderiam estar em novos transplantes trazidos para um jardim interior de outras fontes e, enquanto uma inspeção atenta pode não mostrar os sinais iniciais de pragas, são extremamente difíceis de detectar nos estágios iniciais e sua presença é muitas vezes inapercebida. Se os ácaros adultos foram controlados no berçário, nenhum sinal de danos nas folhas ou ácaros mais velhos poderao ser vistos. No entanto, os ovos de ácaros, que são difíceis de controlar e quase impossíveis de detectar, ainda podem estar na folhagem, prontos para eclodir e iniciar uma nova infestação. A quarentena de qualquer novo material vegetal é sempre boa para pequenos jardins interiores. Inicialmente, a manutenção de novas plantas em uma área separada do sistema hidropônico principal permite que quaisquer pragas e doenças se desenvolvam até o ponto em que possam ser detectadas, identificadas e tratadas. Este processo é particularmente útil para pragas e doenças que crescem rapidamente, no entanto, os ácaros que se desenvolvem a partir de ovos podem levar algum tempo para mostrar sintomas e é necessária uma inspeção cuidadosa com uma lente de aumento. Além do novo material vegetal, os ácaros podem entrar em um sistema hidropônico limpo e livre de pragas através de outros métodos. Eles são o caroneiro final; simplesmente escovar contra uma árvore infestada transferirá ácaros suficientes para roupas que poderiam então ser transferidas para um jardim interno limpo. Ácaros podem viajar em sapatos, roupas, pele, cabelo, animais de estimação, equipamentos e ferramentas, em adubos e meios orgânicos de cultivo, em poeira, em detritos do solo, e podem até ser transportados por outras pragas, como a mosca branca. Embora os ácaros tecnicamente não possam voar, eles viajam com pára-quedas feitos com a fina teia que giram, carregados de correntes de ar através de portas e sistemas de ventilação.
Muitas vezes as plantações em estufa e os jardins interiores que têm problemas persistentes com a recorrência dos ácaros têm uma fonte externa de pragas na área circundante. As fontes podem ser culturas ao ar livre ou jardins ornamentais com espécies particularmente atraentes para os ácaros. Quando as condições externas são favoráveis, explosões populacionais em massa dessas pragas ocorrem. Sob essas condições, os ácaros são particularmente persistentes e infestam prontamente novas áreas, particularmente aquelas que são abrigadas, quentes e secas. Para ajudar a evitar infestações, os sistemas comerciais de hidroponia interna tomam precauções, como ter funcionários trocando de roupa ou usar macacões, coberturas de sapatos, redes de cabelo e luvas antes de entrar na área de produção. Banhos de pés com desinfetante na entrada e um sistema de entrada de porta dupla também são usados. Não entrar diretamente na área interna depois de trabalhar fora do jardim, lavar as mãos antes de tocar nas plantas e não usar ferramentas externas, adubos ou recipientes no jardim hidropônico ajudará a evitar infestações.
Ácaros viajando através de aberturas em correntes de ar são uma possibilidade se a vegetação externa estiver abrigando essa praga. Isso é mais comum no final do verão, quando as infestações aumentaram até o nível em que os adultos vão girar as teias e flutuar até um novo lar. A filtragem das entradas de ar pode ajudar a evitar isso, mas as entradas das portas também podem ser um ponto de infiltração, principalmente quando levam diretamente para o exterior.
A próxima linha de defesa é a exploração regular das plantas e saber exatamente quais são os primeiros sinais de danos. Os ácaros precisam ser controlados antes de chegarem ao estágio em que giram grandes quantidades de teias super finas, que são impermeáveis ​​ao spray de compostos de controle e proporcionam um lar desagradável para um crescimento populacional mais rápido.

Sinais precoces e sintomas de infestações
Produtores inexperientes geralmente perdem as fases iniciais, e algumas vezes até tardias, de uma infestação por ácaros. Isso ocorre porque os adultos são pequenos e difíceis de ver, portanto, muitos growers sentirão falta desses sinais até que o dano se torne grave. Aqueles que lutaram contra ácaros no passado se tornam bem acostumados com os primeiros sinais que incluem pequenas manchas brancas ou amarelas, muitas vezes na folhagem mais velha. Isso ocorre a partir de ácaros que se alimentam da epiderme foliar, sugando o conteúdo celular. À medida que a população de ácaros cresce, a folha inteira fica pontilhada ou de cor clara e pode eventualmente desenvolver uma aparência de bronze sob infestações pesadas. Os ácaros, em seguida, produzem a fina teia característica, pendurada entre as folhas, sobre botões / flores, ou os pontos de crescimento das plantas. Ácaros usam esta teia como proteção contra predadores. Se não for tratada, os ácaros eventualmente enfraquecerão as plantas até o ponto de desfolhação. Infestações ainda mais leves reduzirão significativamente o rendimento, a qualidade e a produtividade geral.

Opções de controle 
O controle de ácaros tem se tornado cada vez mais difícil nos últimos anos, em grande parte devido ao desenvolvimento de resistência a pesticidas que ocorre rapidamente nessas pragas. Também é provável que tenha havido outras alterações genéticas nas populações de ácaros que levaram à sua persistência. Existe uma gama de opções de controle cultural, ambiental e natural para o controle de sucesso a longo prazo. Geralmente, é necessária uma abordagem integrada, pois não há uma solução fácil. Os growers tiveram algum sucesso em retardar o crescimento da população por meio de nebulização, nebulização ou amortecimento para aumentar os níveis de umidade. No entanto, o aumento da umidade para níveis que impedem a proliferação de óvulos abre a porta para doenças fúngicas se for levado longe demais. A inspeção semanal dos sinais iniciais de danos na folhagem e ácaros na parte inferior das folhas deve se tornar um hábito.
Quando os ácaros são encontrados, existem alguns diferentes cursos de ação que podem ser tomados. Estes incluem sprays inseticidas, óleos e outros agentes sufocantes, controle biológico com predadores e remoção física de plantas infestadas.
Sprays inseticidas precisam ser usados ​​com cautela. Embora possam ser altamente eficazes nos estágios iniciais, os ácaros podem acumular resistência genética se o mesmo spray for usado repetidamente na cultura. Existem vários compostos e produtos para pulverização usados ​​para o controle de ácaros (acaricidas) na horticultura comercial; entretanto, em menor escala, os principais compostos miticidas contêm os princípios ativos abamectina (um derivado de uma toxina originalmente encontrada nas bactérias do solo) ou piretróides sintéticos. Estes só podem ser usados ​​para um número limitado de aplicações por ano e compostos de controle químico devem ser alternados dentro de um programa de pulverização para evitar o desenvolvimento de resistência a pragas. A azadiractina (derivada da árvore de Neem) é um regulador de crescimento de insetos botânico disponível em vários produtos que podem trabalhar com outras opções de controle para ajudar a reduzir os números de ácaros, mas não destrói os ovos de ácaros. Vários sprays de óleo e sabonete de horticultura são frequentemente usados ​​como agentes sufocantes para os ácaros. O uso excessivo ou repetido de sprays de óleo ou sabonete pode causar danos às culturas, particularmente em plantas sensíveis e cultivadas em condições altamente protegidas. Danos causados ​​por óleo e spray de sabão geralmente se mostram como manchas marrons irregulares com uma borda mais escura ou aparência encharcada de água que é freqüentemente confundida com uma doença foliar.

Guerra contra os ácaros
Se uma infestação de ácaros se tornar incontrolável, a remoção de todo o material vegetal infestado é essencial, com limpeza e higienização de todas as superfícies. Os ácaros podem sobreviver em superfícies que não sejam de plantas, como paredes, pisos, ao redor de tubos de aquecimento e dentro de respiradouros, portanto, é necessária uma limpeza completa para evitar a infecção. Os ácaros podem hibernar em uma área de jardim interior vazio por muitos meses, apenas para ressurgir quando o calor e o novo material da planta estiverem disponíveis novamente, de modo que a exploração regular precisa ser realizada uma vez que uma nova cultura tenha sido estabelecida.
Os ácaros em um jardim interno podem parecer um inimigo formidável, mas alguns conhecimentos sobre seus métodos de ciclo de vida e infestação, bem como simples medidas de prevenção e sprays eficazes, tornam essa praga controlável em muitos casos. A identificação precoce, assim que os primeiros sinais de danos são visíveis, é essencial para o sucesso do controle. Uma ampla variedade de opções de controle, combinada com a aplicação cuidadosa de compostos de spray para evitar a resistência a pragas, é de vital importância quando se trata de ácaros.